EE.UU. sufre explosión en casos urgentes de salud mental a medida que el COVID retrocede

La última indicación de que la pandemia de COVID-19 (y los confinamientos de mano dura impuestos en EE.UU. y en otros lugares) está llevando a una crisis de salud mental relativamente tranquila, pero aún grave, apareció en el Wall Street Journal del lunes a través de un informe sobre el aumento de casos urgentes relacionados con la salud mental que obstruyen las salas de emergencia y los hospitales psiquiátricos en todo el país.

Y a medida que Estados Unidos se mueve cada vez más para reabrir, el tufillo a la nueva libertad aparentemente está empujando a más personas al límite.

WSJ comienza su historia en el hospital psiquiátrico más grande de Pittsburgh, donde un médico que trabaja en el turno de noche ha visto el número promedio de casos diarios duplicarse a casi dos docenas de casi una docena.

«Parece que todo el mundo ha estado conteniendo la respiración durante un año, y ahora, es solo una explosión total de todo, tanto en términos de alto volumen como de la gravedad de los casos». Dijo el Dr. Sparks. «Ves a mucha más gente que estaba, antes de la pandemia, un poco abrumada y estresada, y ahora tienen trastornos de ansiedad o depresión».

La ola de casos de salud mental se ha «convertido en un tsunami», inundando un sistema de salud ya sobrecargado. Los departamentos de emergencia dicen que están siendo abrumados por pacientes que aplazaron la atención, o simplemente no pudieron acceder a ella, durante la pandemia, o cuyos síntomas se exacerbaron o agravaron por los confinamientos.

Algunos médicos temen que esto sea solo el comienzo, y que el impacto total de la pandemia en la salud mental no se pueda determinar durante años. Aquí hay un desglose de algunas de las otras informaciones clave de la historia de WSJ:

  • Los niños se han visto especialmente afectados. Los cierres de escuelas han llevado a que graves problemas de salud mental hayan pasan desapercibidos porque los maestros y los psicólogos escolares son una fuente primaria de referencias. Incluso antes de la pandemia, el país enfrentaba una escasez de profesionales de la salud mental que atendiendo a menores: la Academia Americana de Pediatría estimó el año pasado la necesidad de psiquiatras infantiles en 47/100 mil personas, aproximadamente 4 veces el número en la práctica. Las visitas a la sala de emergencias por crisis de salud mental entre los niños de 12 a 17 años aumentaron un 31% entre 2019 y 2020, según los CDC. En el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh, el volumen pediátrico-ambulatorio aumentó un 30% en los primeros cuatro meses de 2021 en comparación con el año anterior. «Tenemos más niños esperando atención que nunca antes», dijo Abigail Schlesinger, jefa de psiquiatría infantil y adolescente del hospital. «Estamos en la fase de emergencia de salud mental de esta pandemia».
  • Los suicidios han aumentado entre los menores. Las visitas a la sala de emergencias por sospecha de suicidio entre los niños de 12 a 17 años aumentaron un 22% el verano pasado en comparación con el año anterior, y un 39% este invierno pasado en comparación con el invierno anterior.
  • Más crisis de salud mental están terminando en las salas de emergencia en parte porque las instalaciones ambulatorias, incluidas las oficinas privadas de psiquiatras, las prácticas de terapia y los centros de crisis, simplemente están abrumadas. «Para nosotros, definitivamente son muchas personas que tenían condiciones preexistentes o que han descuidado abordar su nuevo inicio de desequilibrio emocional», dijo Damir Huremovic, psiquiatra del Hospital Universitario North Shore en Long Island. «Muchos desarrollaron ansiedad o insomnio, y trataron de ver a un proveedor, pero nadie estaba tomando nuevos pacientes, y luego las cosas simplemente se multiplicaron».
  • Las líneas directas de crisis están chocando. El volumen general en Resolve, una línea directa de crisis que atiende a una porción empobrecida de Pittsburgh, vio aumentar las tasas de llamadas entre enero y abril en un 27% en comparación con el período del año anterior. Durante los últimos seis meses, Resolve ha estado manejando cientos de llamadas telefónicas al día, con hasta 50 de ellas lo suficientemente graves como para requerir una visita domiciliada por parte de médicos capacitados. Eso es 2x a 3x el nivel de hace dos años. «El aislamiento es el tema general», dijo Jeff McFadden, un médico de crisis telefónica en el centro que dice que el volumen de llamadas es el más alto que ha visto en sus 13 años en Resolve. «Es todo, desde ‘estoy solo’ o ‘mi novia rompió conmigo’, hasta ‘tengo un arma justo al lado de mí, dame una razón para vivir’… Hay una tormenta perfecta donde la gente se siente atrapada en sus propias casas y sola. Lo estamos viendo cada vez más».
  • Los retrasos en la búsqueda de atención también son un problema. «Las clínicas que solían ser capaces de conseguir que la gente en un par de días, ahora toma un par de semanas o meses,» un médico dijo. El año pasado ha «roto todos los paradigmas» sobre cómo tratar los casos de salud mental en la comunidad.

Cada vez más, los médicos y enfermeras que aman a los pacientes que buscan atención urgente para problemas psiquiátricos sienten que los factores estresantes relacionados con el trabajo, como el agotamiento, se intensifican. «Solo puedes tomar tanto cuando estás privado de sueño, agotado y haciendo malabares con los problemas de otras personas como bolas en llamas durante tantas noches seguidas», dijo un médico.

Y otra epidemia de trabajadores de la salud que toman licencia o renuncian debido al agotamiento es la última vez que el sistema de salud necesita.

Fuente: EE.UU. sufre explosión en casos urgentes de salud mental a medida que el COVID retrocede | ZeroHedge



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