Este aliado de Estados Unidos está vendiendo a China miles de millones en equipos relacionados con el ejército

Escrito por Mark Curtis a través de Consortium News,

El gobierno del Reino Unido ha autorizado la venta de £ 2.6 mil millones en equipos militares y civiles con uso militar potencial a China en los últimos tres años, según muestranlas cifras del gobierno. El año pasado se produjo una triplicación de las exportaciones a China de artículos de «doble uso» definidos como «bienes civiles con fines militares». En 2020 se autorizaron unos 1,6 mil millones de libras esterlinas, en comparación con los 526 millones de libras de 2019.

El aumento coincidió con el inicio de la pandemia de coronavirus a principios de 2020. Las exportaciones han sido aprobadas mientras que China es identificada por el gobierno británico como «un riesgo creciente para los intereses del Reino Unido» y «la mayor amenaza estatal para la seguridad económica del Reino Unido».

Pm Boris Johnson asistir a sun military awards en el centro de Londres, 6 de febrero de 2020, a través de Flickr

La mayoría de las exportaciones británicas fueron para equipos de «doble uso», pero un valor de £ 53 millones clasificados puramente como «militares» se destinaron a China durante los tres años 2018-20, incluidos los componentes para aviones de combate y aviones de apoyo militar. Otros artículos autorizados para su uso por China incluían equipo de comunicaciones militares y tecnología para sistemas de defensa aérea.

El Reino Unido ha prohibido la venta de equipo militar «letal» a China desde la masacre de la Plaza de Tiananmen de 1989. Sin embargo, es probable que las exportaciones británicas beneficien a la fuerza aérea de China,que los ministros británicos afirman que es una creciente amenaza militar. El ministro de Defensa, Jeremy Quin, dijo en marzo que «países como Rusia y China han estudiado nuestras fortalezas en el aire y han comenzado a desarrollar las capacidades no solo para contrarrestarnos sino para superarnos».

Gran Bretaña también está ayudando a la capacidad naval de China. Los ministros aprobaron dos licencias de exportación en 2019 para componentes para buques navales de combate que fueron identificados como para «uso final por la Marina [militar]». El año anterior, se dieron aprobaciones para vender componentes para buques navales de combate y para radares militares donde la marina de China también se declaró como el usuario final. Otras exportaciones británicas que probablemente beneficien a la marina china han incluido tecnología para buques navales de combate y para «embarcaciones militares de patrulla/asalto».

El general Nick Carter, jefe de las fuerzas armadas del Reino Unido, lamenta ahora que Pekín comanda «la mayor fuerza de batalla marítima de superficie y subsuperficie del mundo». El ejército del Reino Unido identifica a China como un desafío particular en el Mar del Sur de China, donde Pekín está construyendo bases en atolones en disputa en las islas Spratly y Paracel, que también son reclamadas por otros estados de la región. En marzo, el secretario de Relaciones Exteriores, Dominic Raab, dijo que China era una «amenaza» en el mar en disputa.

Cuidado con el mundo. https://t.co/JN73HUa4rR– Mark Curtis (@markcurtis30) 10 de junio de 2021

El apoyo del Reino Unido a la marina china no solo ha llegado en forma de exportaciones militares. Desclasificado reveló previamente que en 2015, la Royal Navy dio entrenamiento a una agencia marítima china que estaba estrechamente involucrada con la ocupación de las islas en disputa en el Mar del Sur de China.

Sin embargo, ese apoyo a Beijing se produjo cuando la cooperación entre los países estaba aumentando. En ese momento, el entonces canciller del Reino Unido, George Osborne, habló de «una década dorada para nuestros dos países» y de hacer de Gran Bretaña «el mejor socio de China en Occidente».

Seis años después, el Reino Unido ha cambiado radicalmente su postura hacia Pekín a medida que los planificadores militares británicos buscan desempeñar un papel militar más importante en Asia. El nuevo portaaviones de la Royal Navy debe probar China navegando a través del Mar del Sur de China a finales de este año.

‘Equipo de seguridad de la información’

Además de apoyar a la marina y la fuerza aérea, cientos de licencias han sido aprobadas por los ministros del Reino Unido para la venta de » equipos de seguridad de lainformación» y «cámaras de imagen» a China.

No está claro si tales exportaciones podrían ayudar a las capacidades de vigilancia interna del estado chino, ya que los artículos no se especifican en los documentos del gobierno. El embargo parcial de armas impuesto por el Reino Unido a China prohíbe la exportación de equipos «que puedan utilizarse para la represión interna».

Las exportaciones también suscitan preocupación por la política de China hacia el Tíbet. Pekín considera que el Tíbet es una «región autónoma» del país, pero muchos tibetanos han exigido un Estado independiente desde que China invadió el territorio en 1950.

Diciembre de 2013: el entonces primer ministro del Reino Unido, David Cameron, hablando en la exposición comercial de Shanghái, a través de Flickr

Sam Walton, el jefe ejecutivo de la campaña Tíbet Libre, dijo: «El gobierno chino utilizará este equipo militar para continuar su represión en el Tíbet, para robar hogares tibetanos y borrar la cultura tibetana. Vender este tipo de equipos no es la forma de defender los derechos humanos».

Y añadió: «Hemos visto bellas palabras de este gobierno condenando la represión en el Tíbet, el genocidio uigur y la destrucción de la democracia en Hong Kong. Pero sus acciones demuestran una vez más que sus palabras no valen nada. Gran Bretaña no puede condenar la bota de China mientras se esgrime esa misma bota».

La nueva estrategia militar del gobierno del Reino Unido dice que China es «un competidor sistémico» y que «el impacto significativo de la modernización militar de China y la creciente asertividad internacional dentro de la región del Indo-Pacífico y más allá planteará un riesgo cada vez mayor para los intereses del Reino Unido».

«El hecho de que China sea un estado autoritario, con valores diferentes a los nuestros, presenta desafíos para el Reino Unido y nuestros aliados», añade.

Mark Curtis es autor y editor de Declassified UK, una organización de periodismo de investigación que cubre las políticas extranjeras, militares y de inteligencia de Gran Bretaña. Tuitea en @markcurtis30. Siga a Declassified en twitter en @declassifiedUK.

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