Los científicos están cultivando embriones quiméricos entre humanos y monos

En un movimiento que sin duda va a plantear todo tipo de cuestiones éticas y científicas, los científicos han crecido con éxito embriones quiméricos humano-mono durante hasta 20 días. El equipo internacional de científicos fue dirigido por el experto en expresión génica Juan Carlos Izpisua Belmonte del Instituto Salk de California, según RT.

Junto con su equipo, «implantó células madre humanas en embriones de primates que luego crecieron hasta 20 días».

Mientras que el experimento tiene muchas líneas éticas, los beneficios potenciales de ayudar a los seres humanos a entender la evolución y la biología parecen haber superado los negativos – por el momento, al menos.

Belmonte dijo: «Como no somos capaces de llevar a cabo ciertos tipos de experimentos en humanos, es esencial que tengamos mejores modelos para estudiar y entender con mayor precisión la biología humana y las enfermedades. Un objetivo importante de la biología experimental es el desarrollo de sistemas modelo que permitan el estudio de enfermedades humanas en condiciones in vivo.»

Los embriones de mono fueron inyectados con células madre humanas 6 días después de su creación, lo que puede «producir múltiples tipos diferentes de tejido, tanto embrionarios como no embrionarios», señala el informe.

Las células humanas todavía se encontraron en 132 embriones quimeras 24 horas después de la implantación. 109 embriones continuaron desarrollándose después de 9 días. Después del día 19, sólo quedaban 3 embriones. Después de 20 días, todos los embriones habían sido destruidos.

Los investigadores pudieron examinar los embriones resultantes para determinar «qué vías de comunicación entre el mono y las células humanas eran viables en la generación de quimeras futuras y cuáles no».

El equipo dijo que dio la «máxima atención a las consideraciones éticas… coordinando estrechamente con los organismos reguladores» durante su investigación.

Tecnología desarrollada por Weizhi Ji y su equipo en la Universidad kunming de ciencia y tecnología en Yunnan, China ha hecho posibles los intentos de quimeras – que han estado en curso desde la década de 1970 – .

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