Mascarillas potencialmente tóxicas distribuidas en escuelas y guarderías en Quebec

Un modelo de máscara distribuido en las escuelas y guarderías de Quebec puede ser peligroso para los pulmones, ya que podrían contener un material potencialmente tóxico, según una directiva enviada por el gobierno provincial el viernes.

Radio-Canada ha obtenido documentos que muestran que Health Canada advirtió de la posibilidad de «toxicidad pulmonar temprana» de las máscaras SNN200642 que se fabrican en China y son vendidas y distribuidas por Métallifer, un fabricante con sede en Quebec.

«Si tienes este tipo de máscara en stock, te pedimos que dejes de distribuirlas y las mantengas en un lugar seguro ahora», dice el gobierno provincial en la directiva que fue enviada por tres ministerios: educación, familias y educación superior.

Algunos educadores de guardería habían sospechado de estas máscaras grises y azules durante un tiempo porque sentían que se estaban tragando el pelo de gato mientras las usaban, según ha sabido Radio-Canada.

Health Canada llevó a cabo una evaluación preliminar del riesgo que reveló un potencial de daño pulmonar temprano asociado con la inhalación de partículas microscópicas de grafeno. El grafeno es un material fuerte y muy delgado que se utiliza en la fabricación, pero puede ser perjudicial para los pulmones cuando se inhala y puede causar problemas de salud a largo plazo.

Patrick Baillargeon, que se encarga de comprar los suministros de laboratorio de Quebec, advierte en una carta que Health Canada no ha recibido ningún dato que respalde la seguridad y eficacia de las máscaras faciales que contienen partículas de grafeno y, por lo tanto, considera inaceptables los riesgos asociados con estos dispositivos médicos.

Radio-Canada se ha enterado de que estas máscaras también fueron distribuidas a Revenu Québec en los últimos meses.

«Por lo tanto, pedimos a todos nuestros clientes que comprueben si tienen alguno en su poder», escribe Baillargeon.

En el momento de la adquisición y distribución, las máscaras cumplían con todas las regulaciones vigentes, dice.

En una carta enviada a los padres, la junta escolar de Lester B. Pearson confirmó haber recibido envíos del SNN200642 y haberlos distribuido dentro de la escuela a principios de año.

«Ahora estamos verificando si alguna de estas máscaras en particular permanece en nuestras escuelas y centros. Las máscaras no utilizadas serán devueltas a nuestro depósito de almacenamiento mientras esperamos más directivas del gobierno», indicó la carta.

«Tenga en cuenta que nuestro entendimiento es que este retiro no se aplica a los envíos recientes que hemos recibido y no afecta las máscaras pediátricas (del tamaño de un niño) que se distribuyen a nuestras escuelas primarias.»

En un comunicado, la Junta Escolar de Inglés de Montreal dijo que las máscaras potencialmente peligrosas nunca fueron distribuidas a sus escuelas o centros.

El Ministerio de la Familia dice que los modelos T1001 y HSC-HB-DMM, entregados desde diciembre de 2020, son compatibles y se pueden utilizar.

No es la primera vez que se retiran las máscaras distribuidas a las guarderías.

En diciembre, el gobierno de Quebec reveló que las máscaras que había estado distribuyendo durante meses a más de 15.000 guarderías en toda la provincia no cumplían con las normas de seguridad, y se ordenó al personal de guardería que dejara de usarlas.

Entre mayo y noviembre, el ministerio distribuyó 31,1 millones de máscaras MC9501 en toda la red para proteger al personal del COVID-19, pero se determinó que no eran aptas para su uso.

Correcciones

  • Una versión anterior de esta historia informó que las máscaras fueron hechas por Métallifer, un fabricante con sede en Quebec. De hecho, las máscaras fueron vendidas y distribuidas por Métallifer, pero fueron fabricadas por uno de sus proveedores en China.

Fuente: Potentially toxic masks distributed in schools and daycares in Quebec | CBC News

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